Terjawab Sudah Kenapa Fosil Dinosaurus Ukuran Sedang Tak Pernah Ditemukan

Selasa, 02 Maret 2021 - 17:28 WIB
loading...
Terjawab Sudah Kenapa Fosil Dinosaurus Ukuran Sedang Tak Pernah Ditemukan
Ilmuwan menemukan jawaban mengapa fosil Dinosaurus ukuran sedang tidak pernah ditemukan selama penggalian situs. Foto/Ist
JAKARTA - Dinosaurus pemakan daging berukuran sedang hilang dari catatan fosil. Ya fosilnya tidak pernah ditemukan dan sekarang ahli paleontologi telah mengantongi jawabannya. Baca juga: Thailand Surganya Kehidupan Dinosaurus, Bagaimana dengan Indonesia?

Ahli paleontologi telah menemukan Dinosaurus raksasa dan Dinosaurus wee. Namun sebuah studi baru menemukan bahwa ada kekurangan spesies dinosaurus karnivora berukuran sedang yang mencolok, terutama dari periode Cretacous (145,5 juta hingga 65,5 juta tahun lalu).

Para peneliti menduga Megatheropoda -Dinosaurus pemakan daging terbesar, seperti Tyrannosaurus rex dan Gorgosaurus, yang beratnya lebih dari 1.000 kilogram) saat dewasa- adalah penyebabnya. "Ada kemungkinan Megatheropoda remaja (penyebabnya)," kata para peneliti, seperti disitat laman Live Science.

"Megatheropoda remaja mungkin telah mengalahkan Dinosaurus berukuran sedang lainnya, mengakibatkan keragaman dinosaurus global menurun," kata Ketua Peneliti Studi, Katlin Schroeder, seorang mahasiswa doktoral di Departemen Biologi di Universitas New Mexico.

Namun, tidak semua orang yakin bahwa ada kasus Dinosaurus berukuran sedang yang hilang. "Mungkin, misalnya, ada fosil binatang berukuran sedang yang belum ditemukan," timpal kata Michael D'Emic, profesor di Departemen Biologi di Universitas Adelphi di New York, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.



Kecil, Sedang, Besar
Sebagai hewan bertelur, semua dinosaurus mulai dari yang kecil, dengan berat tidak lebih dari 15 kg saat menetas. Saat dinosaurus tumbuh, beberapa kemungkinan menempati ceruk yang berbeda dan makan makanan yang berbeda dari Dinosaurus dewasa dari spesies yang sama- misalnya, Tyrex muda kemungkinan besar tidak bisa mengambil Triceratops, dan mungkin mengejar mangsa yang lebih kecil.

Untuk menyelidiki misteri Dinosaurus berukuran sedang, Schroeder dan rekan-rekannya masuk ke Paleobiology Database, sebuah sumber nirlaba untuk data paleontologi, dan mereka mengkategorikan lebih dari 550 spesies Dinosaurus sebagai kecil (10-100 kg), sedang (100-1.000 kg) atau besar (lebih dari 1.000 kg). Dinosaurus ini hidup dalam 43 komunitas (kelompok yang hidup di waktu dan tempat yang sama) di tujuh benua selama periode Jurassic (201 juta hingga 145,5 juta lalu) dan periode Cretaceous.

Para peneliti menemukan, meskipun komunitas sering memiliki Dinosaurus herbivora di setiap kategori ukuran, jarang ditemukan dinosaurus karnivora berukuran sedang di komunitas dengan Megatheropoda.

Terjawab Sudah Kenapa Fosil Dinosaurus Ukuran Sedang Tak Pernah Ditemukan

Celah Dinosaurus berukuran sedang yang hilang dari Formasi Taman Dinosaurus di Alberta, Kanada (bawah), versus ukuran mamalia karnivora modern dari Taman Nasional Kruger di Afrika Selatan (atas). Perhatikan bayi abu-abu menurut hewan terbesar, untuk menunjukkan seberapa banyak mereka perlu tumbuh sebelum mencapai usia dewasa. Foto/Schroeder/Science (2021)

"Ada kemungkinan bahwa 'celah' itu disebabkan oleh remaja dari Megatheropoda besar itu, yang mungkin memakan makanan yang berbeda dari orang tua mereka, dan karena itu bersaing dengan karnivora berukuran sedang," kata Schroeder.

Tim menemukan celah Dinosaurus berukuran sedang lebih terlihat di Zaman Kapur daripada di Zaman Jura. Selama periode Cretaceous, Tyrannosaurus dan Abelisaur adalah raja, dan mereka juga terlihat sangat berbeda sebagai remaja daripada saat mereka dewasa, tidak seperti Megatheropoda dari Jurassic.



Dengan kata lain, selama periode Jurassic, Megatheropoda, seperti Allosaurus, tidak banyak berubah saat mereka tumbuh. "Dan mungkin benar-benar berbagi sumber makanan, seperti Sauropoda raksasa (Dinosaurus herbivora leher panjang) dengan orang tua mereka," kata Schroeder.

"Hal ini memungkinkan lebih banyak karnivora untuk hidup berdampingan dalam komunitas yang sama, menghasilkan celah (ukuran sedang) yang lebih kecil pada karnivora," tambahnya.

Tetapi pada akhir Jurassic, banyak Sauropoda punah, begitu pula Dinosaurus seperti Allosaurus. "Mereka mungkin telah digantikan oleh dinosaurus seperti Tyrannosaurus yang menggunakan lebih banyak jenis sumber daya berbeda saat mereka tumbuh," ucap Schroeder.
halaman ke-1
preload video
KOMENTAR ANDA